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【留英 tips】在英国留学租房最全解读

校内学生宿舍(On-campus)

学校运营的学生宿舍通常是位于校园内或者学校边上的、由学校经营管理或授权某公司进行合作经营的学生宿舍。基本上所有的学校宿舍都非常热门,因为对于人生地不熟的学生们来说,这样的住宿相对可靠、安全、方便,不必劳心劳力地去寻找合适的出租房。这样的宿舍申请非常方便,通常会随CAS发出通知,告知大家何时何处可以申请;同时,这种宿舍的申请审核也相对严格,没有符合条件的CAS是没有办法通过的。需要注意的是,英国大部分学校宿舍因为规模问题,通常是优先或只允许新生申请入住的,自身是否符合条件,需要同学们自行询问学校的Accommodation Office来确定。此外,这里的宿舍申请通常允许大家提出要求,大家可以适当的填写,不要担心因为自己的要求而导致申请遭到拒绝。然而,选择校园内的房间,意味着省心、省力、相对舒适和安全的同时,这也代表着你将会受到学校环境和规章的约束,以及舍监的管理。以下介绍一些学校宿舍日常运营状况,希望能够帮助同学们更好的了解和适应英国大学的宿舍生活。

住宿周期  学校宿舍的合同都是有规定的租房时间的,这意味着通常情况下,成功申请宿舍就是确定了接下来一学年的居住地了,不允许学生终止合同。最长的租房合同是51周的宿舍,这个合同通常是提供给研究生的,因为研究生的课程跨度是从每年9月底(或10月初)开学,到第二年6月初(或6月中旬)完成课程考试或Essay,再到之后9月初提交Dissertation,因此,这个合同长度是覆盖全年所有假期直至学生完成一学年的学业。学校还有长度从39周到44周不等(因学校而异,一般只有这个范围内的1-2种长度)的宿舍,这样的宿舍通常是面向本科生的,它的覆盖范围是从一学年的开学到6月底或7月初考试完结的时候,并不包含暑假时间。此外,有些学校宿舍还有提供30周左右的宿舍,这样的宿舍合同只包括了每个学期的住宿,是不允许假期住宿的(主要指圣诞假期、复活假期、暑期),一般只有家住其他地区的英国人才会选择吧。因为学校宿舍一旦申请成功,就意味着这一学年不论是否还住在宿舍,学生都必须履行合同缴付房费,所以一旦有同学想要搬到别的地方,只能申请让他人顶替住宿(即变相转租),不过这项申请需要提交到学校的宿舍管理,审核会相对严格一些,至少顶替者必须是本校学生,并且不一定能保证成功。

内部设施  学校宿舍因为其运营和管理相对严格、维护周到,因此房间的环境都不会太差,基本都能做到干净整洁。宿舍会提供一定的设施,例如房间内的床,包括床垫、床单、被子、被罩、枕头、枕套全套用具,书桌,书架,床头柜,衣橱,床头灯等,以及网线插口(部分学校宿舍自带WiFi);卫生间除了淋浴(有的则有浴缸)和洗漱台、马桶之外,通常也配备有洗涤剂、卷纸(免费补充)等;厨房则包括了冰箱、灶台(无明火灶台)、油烟机、橱柜、微波炉及烤箱,有的比较大的厨房还有餐桌供大家聚餐;此外,宿舍是有付费使用的洗衣房,包括洗衣机和烘干机,但是并没有提供任何晾衣服的地方。至于有些设施比较好的宿舍还有健身房、机房、自习室等地方,这就要看具体的宿舍情况了。通常学校宿舍都会有两大类房源,一种是single room,即学生单独拥有自己的房间,与一人或多人共用卫生间,并且多人共用一个厨房;另一种是en-suit,即学生拥有单独的房间附带卫生间,并与多人共用厨房。除此之外,根据不同学校的宿舍配置,还可能有double room,即两人同住一个房间,以及studio,即学生拥有独立的房间、卫生间、厨房。选择什么类型的房间主要看学生自己的意愿和适应程度,是否负担得起相应的费用,以及该房源是否有符合自身需要的合同周期(例如有的房源只提供51周合同)。综上所述,学校宿舍提供的环境基本上就是允许大家拎包入住的,需要自带的就是日常生活用品、厨房用具和餐具、电子设备及转换插头等,非常方便。

管理人员  基本上学校的宿舍都有专门的管理团队,有的学校宿舍Staff很多,他们会在学生们入住之初与大家见面,介绍住宿设施和规定,并留下管理团队各个人员的联系方式(可能包括管理人员、分配给个人或整个Flat的Accommodation Tutor等),有些宿舍其管理人员甚至就住在同一栋楼或者隔壁楼,他们甚至会留下房号,方便学生找到他们;有的宿舍则是设有Reception,学生若有需求则可以去找他们说明。当然,有些学校的舍监比较nice,基本上都是有求必应(例如华威,亲身体验过CC和LS的研究生宿舍服务),有的态度则比较一般,毕竟学校宿舍不愁没人住(例如网络上曾经有对于卡迪夫的学校宿舍Reception的抱怨),这些问题则是要根据学校情况具体分析了。

清洁人员  学校宿舍的一大好处就是会有Cleaner定期打扫公共地区(厨房和共用的卫生间),并且有的会定期来询问是否需要帮你打扫房间(以及若是en-suit则包括房间里的卫生间)。至于这些清洁员工打扫的频率怎样,就要看各个学校宿舍自己的安排了,有的宿舍厨房和卫生间可以达到隔天清扫一次的程度,有的则是一周一次乃至一月一次,这些内容都可以在申请前咨询一下。但是不论如何,每个入住的学生都有义务保持公共地区的整洁,如果某个Flat的公共地区过于脏乱的话,Cleaner可能会提出警告或者报告给舍监和管理。不管怎么说,选择学校宿舍的同学们大多是出于舒适放心的考虑,因此也希望大家能够考虑到其他舍友,在做饭或者使用浴室之后适当收拾清理,不要因为会有人来打扫就过于任性~值得注意的是,大多数宿舍的Cleaner只管打扫,但是也有某些宿舍,学生可以顺便和来打扫的Cleaner提出更换有问题的用具或者电器、洁具报修问题,他们也会及时上报或者帮你拿来替换用品(例如,又是华威╰( ̄▽ ̄)╭)。

防火规定  英国人对于防火和火灾逃生的要求还是比较严格的,因此不仅仅是在学校宿舍,很多学校、办公大楼都有相应的设施和规定。例如,学院楼、办公楼、学生宿舍的门基本上都是防火门,都会有Fire door, keep shut之类的说明,所以宿舍规定通常要求大家厨房、走廊的门要保持关闭。再如,学校宿舍里面每个人的房间、厨房的用餐区域(若有)和走廊都装有烟雾报警器,这些报警器是相当敏感的,主要限制了学生们在非规定地区的用火用电行为,比方说不可以在楼内吸烟、不可以在厨房之外做饭等;而这样的设置还有一些附加影响,比如en-suit内的同学洗澡必须要关好门,否则水汽也会触发房间内的烟雾报警,以及不能在炉灶之外的地方煮火锅等。虽然这些规定和限制有些不便,但遵守还是很有必要的,同学们不妨想想那些在冬天或者雨天半夜触发警报的人有多么遭人恨吧~!此外,学校宿舍会定期测试烟雾报警系统,也会定期举行火灾逃生演习,前者只是会拉响警报,不需要大家有所反应,后者通常会通过邮件提前通知,需要全体人员前往指定的火灾逃生聚集点,这是一个相对严肃的演习,行动过慢、路线不对都会被提醒乃至警告,如果呆在房间不出来则会被严重警告甚至罚款,所以尽管麻烦,大家还是应该认真对待。

安全问题  学校宿舍的安全是很有保障的,基本上门禁是必备的,有的宿舍有公共地区的监控探头乃至巡逻等。然而,这并不能保证宿舍周边就是安全的,哪怕学校宿舍就建在校园里,周围很可能也有许多偏僻隐蔽的地方容易滋生犯罪,近年来,女生在宿舍周围遭到性侵的案件还时有发生。并且,并不是大城市里的学校及宿舍就安全了,事实上,英国更普遍的现象是,大城市的同学们更容易被抢劫犯和窃贼盯上,尤其是那些看起来有钱的留学生。因此,哪怕大家住在校内的宿舍,也不要以为夜晚或者独自走在偏僻的地方是安全放心的,同学们一定要重视出行安全。至于在宿舍内部,因为还有各色的室友存在,甚至包括他们带来的同学朋友,大家仍然要注意随手锁门,因为出去接个电话做个饭的功夫就丢失了房内的贵重物品的情况也是很常见的,大家要引以为戒;住房较低同学们更需要注意窗户的安全,一般宿舍都会安装防盗网或者窗户上的锁来限制窗户打开的程度,但是大家仍需要小心,不要将贵重物品放在窗户附近,并尽量在出门时关好窗帘。

 

校外租房(Off-campus)

由于学校建设和资金等问题,英国的学校都是无法满足为所有学生提供学校宿舍住宿这一条件,因此大多数学校运营的宿舍奉行的都是新生优先原则,甚至很多是不允许非新生申请学校宿舍的,由此衍生出来的私人房东、租房中介和学生公寓产业随着留学生数量的增长也逐年蓬勃发展起来。通常,校外的房源有如下几种,这里为大家介绍一下校外租房的情况和注意事项。

房源种类

学校推荐(University registered)

有的学校会与当地的房东合作,由学校推荐这些房产,担保这些租房合同,这样既可以让学生们轻松了解房源、租到房子,对学校本身的宿舍建设和管理也是一种减压,相对而言学生的租房也可以有一定保障。然而需要注意的是,这类房子并不仅限于学校附近地区,它们可能离学校很远,因此选择这类租房的同学们需要注意的不仅仅是房间和租金本身,更包括交通费用和周边环境这两个问题。例如,有的房子位于某直达学校的公交车/地铁/电车路线上,这样的房子会相对方便大家上课,但考虑租金的时候就应当将每月往返学校所花的交通费算上,看看是否划算了。至于周边的安全问题,除了选房的时候注意了解情况之外,主要还是要靠大家的警惕心理和平日的自我保护。此外,基本上这类房间的租金都是不包括bills的(具体参照租房合同),即水电煤网这些基础供应的费用,需要所有室友按照实际消费平摊;如果想要知道大概消费水平,学校一般会告诉来询问的学生按照通常情况预估的每人每周消费数额。其中某些产业水电煤网的设施和供应是允许学生申请替换(如换一个新的boiler或申请另一个供应公司的水电煤网等,具体情况会在合同中说明),但需要学生自己负担其中的消费。

私营学生公寓(Student Accommodation Company)

有些大城市的高校聚集区,会有一些私人公司运营的学生公寓大楼,这样的公寓虽然也是提供给学生租住的,但并不是学校运营的产业,因此不会限定入住者必须是指定学校的学生,只要是拥有学生身份的人都可以申请。这些公寓的管理模式和学校宿舍非常相似,即房源主要为面向学生的单间、en-suit或studio(即一个房间附带独立卫生间和小厨房),同样拥有管理人员、清洁人员、门禁、安全监控甚至配备健身房、机房等高级设施,而且房租基本上包括所有bills,差别在于这些并不是学校经营的产业,并没有很多严格的要求,并且有些产业相对老旧。相对而言,这样的公寓还是有一定的信誉和保障的,大部分的学生公寓也会相对注重服务质量以确保客源和生意发展。但是,相对学校经营的学生公寓来说,这样的私营学生公寓通常不会考虑学生的分类等问题,例如,是否和同国籍的学生住在一个Flat(许多中国留学生还是对外国学生的生活习惯不适应),是否是研究生和本科生混住(本科生可能玩的很疯、很吵),是否男女混住等。因此在申请的时候同学们最好考虑清楚自己希望住在怎样的环境,以及是否可以接受无法满足条件时的住宿环境,不要怯于提出自己的要求,反而要尽量写详细、写清楚。

中介机构及私人房东(Agency/Private House)

每个地方都会有租房中介的存在,这已经不仅仅是服务学生的公司了,因此,各色的租房中介质量和信誉也是参差不齐;至于私人房屋的出租,其具体情况就更不好说了。这样的房源事实上更适合那些已经在当地生活了一两年的同学们,他们已经相对了解英国人的日常生活、当地的生活环境和交通以及如何处理生活中的一些琐事(维修、账单和日常供应等),而他们选择这样的房子,也是经过对比和精打细算之后为节约开支而做出的决定;这些房源也大多数是整栋房产(如一个房子),更适合几个熟人一起合租或者有条件有想法的同学租下来后再寻找合租者。当然也有一些出租一个房间的房东,这样的情况除了考虑其他因素之外,还需要附加考察其他不认识的合租者的状况。其中,由于中介在这里面扮演的是一个提供信息和担保的作用,因此申请这样的租房是需要交纳中介费的,而选择一个评价良好的中介是很有必要的,否则就和直接接触私人房东没有什么区别了;私人房屋的出租自然不需要缴纳中介费。至于保证金(deposit),房东或中介通常都会要求租房者缴纳,这些保证金是否会归还,则要看中介或房东的素质和信誉了,这一点是很难有保障的。不过近来英国出台了一项规定,要求租房保证金必须提交第三方保管以保障双方的利益,有意向的同学可以查看相关的信息,并选择经政府认证的第三方担保机构,会相对放心一些。需要注意的是,这样的房源是无法保证这些房子的设施质量和安全,这些全都要靠大家自己看房比较来判断。

租房须知

校外租房要谨慎,大家不仅需要注意房子本身的问题,也要警惕缴费的安全。以下介绍一些要点来帮助大家选房。

  1. 问清广告上的条目细节。建议大家最好能够直接询问房东具体细节,例如,房子具体的地址,租房周期是多长,房租包含哪些范围,不包括哪些范围,房租怎么缴,bills怎么算,房屋提供哪些设施,最好能看看房间和卫生间、厨房的照片。询问的时候最好能记一下笔记,看看房东的言辞是否清晰有条理,是否会含糊其辞、回避话题,这样也可以适当考察房东的素质,看看对方是否可靠。如果对自己的英语水平不放心,最好能让朋友或者前辈帮忙一起询问。
  2. 了解房屋周围的环境。大家可以询问周围的朋友,或者在此地呆过的前辈们,看看这里的环境是否适合租房居住。房屋所在地区的治安和周围居民的成分直接影响到租住在此地的同学的生活安全,例如,大家都会尽量避免租住在印巴区、贫民区这类比较混乱的、人员成分混杂的地方。这不仅仅是关系到治安问题,周围居民的成分通常也能反映出房东的素质、行为和习惯,毕竟是未来一段时间要时常打交道的人,也是你的交易对象,选择一个让自己放心的房东是很有必要的。
  3. 看房——房子设施情况。如果有条件最好大家都能亲自去看房,实在不方便也可以委托当地的朋友帮忙看房。照片最多只能看出房间的摆设与房子的新旧程度,看房更主要的是了解房子内的各种设施是否齐全、好用。例如房间内的家具是不是齐全整洁,房间的插座和灯具是不是方便顺手,房间内的暖气开关是否完好、暖气足不足;浴室内的温度如何(是否有暖气),热水够不够大、会不会时断时续,卫生间的马桶是不是好用;厨房则要看油烟机是不是运转良好,炉灶的类型(明火还是电炉之类的)是不是自己满意的,橱柜的使用是否有安排好,以及厨房的卫生维护的怎样(垃圾的处理和流理台的打扫),冰箱和冷柜的情况等。这些都是与大家今后的生活环境息息相关的要点,如果不事先确认好,今后住进去发现洗澡时热水不方便或者在厨房东西总是没地方放这样的麻烦事,是很影响大家心情的。
  4. 看房——舍友情况。看房的另一个目的是了解一下同房子的其他舍友的情况。虽然说想要找到一个从设施、价格、环境到舍友各方面都满意的房是很难的,通常大家也不能要求太高,不过稍微了解一下舍友是否好相处、舍友是否有你无法忍受的习惯这类信息,也是很有必要的。很多同学都设想着与来自全球各地的学生一起居住,这样不仅能锻炼自己的英语水平,还可以增长见闻;然而事实上大家首先要考虑的是自己是否可以接受他们各种各样的生活习惯,否则很可能和中国留学生当舍友更舒心。一般来说,从公共区域的整洁程度、橱柜的分配、冰箱和冷柜的分配等方面都能看出舍友的素质和习惯,还是那句话,为了学习生活能够比较舒心,多考虑总是有好处的。
  5. 合同、缴费和押金。在外租房,合同和deposit是否有保障,是很难说得准的。通常中介或者租房公司出具的合同都很长(几页到几十页不等),如果学校有相应的宿舍管理部门可以让他们帮忙审查,或者请朋友帮忙一起看(虽然很多合同条款其实没什么用)。而大家主要关注的是deposit的去向和保障,虽然租房前号称最终会退押金或者抵房租,但是事实上存在很多私人房东会借口克扣或者不还押金,这方面是很难有保障。曾经有个前辈说,他喜欢租住那些年长的白人出租的房子,因为他们很多人并不是为了生计而出租房屋的,纯粹是搬家了所以将空屋出租,这样的情况下他们并不会故意克扣你的押金,人也比较nice好相处,当然这只是一个个人经验,仅供大家参考。虽然英国有规定房屋押金要交由第三方机构保管(这个项目叫Protection scheme),以及退押金时如果有分歧则可以由房东和租客双方提交证据等待仲裁,但是事实上并不是所有房东都会遵照这个规定;也有很多房屋出租时要求缴纳Agency fee或者Application fee(均不退),然后并不需要交押金,这些都是看具体情况而定的。对于押金的问题,大家一定要在租房前问清楚,不要轻易相信对方的话,甚至也不要相信合同就能够保障你的利益,因为就算出了问题作为留学生也很难有时间和精力来处理。
  6. 租房所需的学生证明材料。由于在英国租房需要缴纳Council tax,但这一项目对学生是减免的,因此如果你是学生是需要提供学校开具的在读证明(status statement之类)或者用学生证、入学的CAS来证明自己的学生身份,具体要求会因房东要求而异,大家可以事先准备好相关文件。